Famiglia

Ho sofferto inutilmente per anni di disturbo da stress post-traumatico perinatale e non l'ho mai saputo

Foto: Bricolage/Shutterstock

Avevo 43 anni quando ho concepito mia figlia. Come donna cresciuta in una famiglia di 9 persone composta principalmente da maschi e il cui primo figlio è un maschio, volevo disperatamente che il mio secondo figlio fosse una femmina.

Il giorno in cui ho ricevuto la chiamata in cui c'erano i risultati del test, ho preso in fretta la mia borsa e ho guidato per 7 minuti fino al centro del parto per prenderla.



Sono entrato nell'edificio e ho salito due rampe di scale fino all'ufficio principale del centro nascite e mi sono avvicinato alla scrivania dell'addetto alla reception. Dopo che ci siamo scambiati convenevoli, mi ha messo in mano la busta contenente i risultati del test. Sono orgoglioso di dire che ho portato quella busta per tutta una rampa di scale prima di non poter più resistere alla tentazione.



Strappai la busta e c'erano scritte con inchiostro rosso brillante le parole È una ragazza!

ero euforico! Ho urlato e sono venute lacrime di gioia mentre correvo zoppicando giù per le scale ed uscivo dal centro del parto stringendo in mano i risultati.



Tuttavia, prima che potessi raggiungere la mia macchina, è iniziata la paura, il mio corpo ha iniziato a tremare e le lacrime si sono trasformate in profondi singhiozzi. Non riuscivo a capire bene la mia reazione, quindi ho chiamato mia sorella per aiutarmi a elaborarla.

Dopo che ho condiviso la notizia e lei ha tenuto spazio per le mie lacrime e le mie paure, ha detto queste parole: 'Ora puoi essere la madre che hai sempre voluto ma non hai mai avuto'.

Mia madre è una bella donna forte, ma ha anche portato molti traumi non imballati, che l'ha lasciata non disponibile nel modo in cui avevo bisogno di lei .



Sia io che mia sorella ci siamo sentite come figlie senza madre. E lei e io abbiamo combattuto duramente per imparare dagli errori dei nostri genitori. Ma potrei essere la madre e la donna che volevo in un modo in cui mia figlia avrebbe bisogno di me? Sapevo nel profondo che anch'io avevo molti traumi non imballati e profondi segreti che avevo seppellito.

E sapere che stavo portando una figlia li ha innescati tutti.



Che aspetto ha il disturbo da stress post-partum

Quando il mio passato ha iniziato a perseguitarmi, sono iniziati gli incubi. Ho iniziato a rivivere l'abuso sessuale che ho subito da ragazzina e donna che ha portato a un'insonnia persistente, incubi e attacchi di panico.

Mia figlia ha smesso di respirare in utero a 38 settimane. Dopo che sono stato indotto, è nata due giorni dopo sia inerte che blu. Invece di tenerla stretta a me non appena è arrivata a terra, è stata data all'équipe neonatale per essere colpita e massaggiata fino a quando non ha preso il suo primo respiro e ha avuto un punteggio Apgar corretto.

Con il primo respiro di Zoë, le ho sussurrato all'orecchio quanto fossi grato che ce l'avesse fatta, e ha iniziato ad allattare. L'équipe medica ha ritenuto che la mia esperienza di parto fosse riuscita mentre piangevo silenziosamente dentro. Qualcuno ha appena assistito a quello che è successo oltre a me? E nei giorni e nei mesi che seguirono, nessuno mi chiese come stavo mentalmente.



Erano giustamente preoccupati se il mio sanguinamento fosse normale e se fossi in grado di fare pipì. Come è andato l'allattamento al seno? Ma nessuno ha chiesto se i miei incubi e attacchi di panico fossero tornati. O perché ho lottato per perdere di vista Zoë.

La mia rabbia era esplosiva e le mie lacrime sembravano non fermarsi mai. Ho anche pensato spesso al suicidio.

Ero ipervigile su chi fosse vicino a mia figlia. Non ho nemmeno permesso al padre di mia figlia di cambiarle il pannolino senza che io lo guardassi. La paranoia è arrivata e sono tornato alla vecchia abitudine di tenere un coltello nel cassetto accanto al mio letto anche se non c'era vero minaccia di pericolo. Ma in qualche modo il solo atto di sapere che era lì mi confortava.

Ho anche sperimentato ansia e attacchi di panico che sono stati innescati dai pensieri negativi che stavo avendo. Piangevo eccessivamente, molto più di quanto ritenessi normale.

Quando finalmente ho avuto il coraggio di condividerlo con la mia ostetrica, l'ha etichettato solo come ansia e depressione.

Tutte le madri diventano un po' ansiose e i cambiamenti ormonali della gravidanza possono scatenare incubi, ha detto la mia ostetrica. Non c'era nessun sondaggio, nessuna domanda sulla mia storia, ma sapevo di avere a che fare con un diverso tipo di dolore. Quindi, mi sono unito a un gruppo di supporto postpartum, mi sono trovato un consulente, diario eccessivamente (se possibile), e praticato yoga più del normale.

Devo dire che l'ho nascosto bene. Sono una donna nera che è cresciuta con il ' Donna di colore forte ' modello. Hai nascosto il tuo dolore e hai fatto ciò che doveva essere fatto: la sopravvivenza era della massima importanza. Credevo nella cultura 'Ride or Die' che diceva che non importa quanto dolore ti trovi, tu vai avanti.

Così ho insegnato yoga, ho cercato di meditare, ho tentato di finire la formazione universitaria in studi sui traumi (è stato un debole tentativo), ho completato la mia certificazione di doula e rimasto in una relazione abusiva . E anche se stavo lottando da solo, gestivo gruppi di supporto per le mamme, insegnavo lezioni di yoga prenatale e continuavo a sostenere emotivamente le madri durante le loro gravidanze e nascite.

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Fino a quando non ho potuto.

Ci sarebbe voluto fino a quando mia figlia avesse 18 mesi prima che lo facessi una diagnosi ufficiale di PTSD complesso e più tardi comorbidità post-partum PTSD e depressione.

Non parliamo di PTSD perinatale o PTSD postpartum in comorbidità con depressione, ma ne abbiamo bisogno. Ecco perché.

In America, fino al 45% di tutte le madri riferiscono di aver subito un trauma alla nascita e l'esperienza del trauma alla nascita tende a influenzare in modo sproporzionato la popolazione nera.

E ora con il ribaltamento di Roe vs Wade , possiamo aspettarci di vedere quei tassi aumentare.

Spesso dimentichiamo che una donna che sta vivendo un aborto è di per sé un evento emotivamente traumatico, anche se è una sua scelta. Ora una donna può anche essere criminalizzata per aver fatto quella scelta.

I traumi storici come l'abuso sessuale e il trauma alla nascita sono direttamente collegati al disturbo da stress post-partum postpartum, ma normalmente non sono sottoposti a screening e spesso coesiste con la depressione postpartum, il che peggiora ulteriormente i sintomi come l'ideazione suicidaria.

Ma la norma è che a una donna venga semplicemente detto che è semplicemente depressa e la sua storia, che è vitale per una diagnosi accurata, è spesso raramente discussa in dettaglio. Può darsi che non si senta al sicuro nel condividere la sua storia. Ma in realtà, spesso nessuno lo chiede.

Se pensi di avere un disturbo da stress post-traumatico perinatale, ecco cosa fare:

1. Fidati del tuo intuito

Scrivi tutto. Registra i tuoi sentimenti, i tuoi pensieri e i tuoi sintomi e condividili con il tuo team sanitario. Se non ti sentono, continua a parlare. È importante essere chiari sulla tua storia e su tutti i tuoi sintomi.

Due. Sii radicale riguardo alla tua cura di te stesso

Questo è quello che credo mi ha salvato la vita . Ho fatto cose come assaporare una tazza di tè, fare una passeggiata fuori anche nella neve, meditare e annotare i miei sentimenti.

3. Crea un team di supporto che ascolti

Ascoltare è diverso dall'udire. La ricerca mostra che quando una persona può parlare liberamente di un evento traumatico passato o presente, si sposta in quella che la scienza chiama 'crescita post-traumatica perinatale' perché può dare un senso a ciò che le è successo.

Quattro. Scrivi attraverso di esso

La scrittura espressiva è un metodo collaudato per elaborare eventi traumatici. La pagina è sempre un posto sicuro dove portare la tua anima. E questo atto di essere il proprio testimone può trasformare l'esperienza dolorosa in crescita.

Ho vissuto per 3 anni senza sapere di soffrire di disturbo da stress post-partum.

Guardando indietro, è stata la mia autodifesa che ha fatto la differenza. Sapevo cosa stava succedendo nella mia mente e nel mio corpo, eppure è stato respinto perché non si adattava al modello standard. Il disturbo da stress post-traumatico perinatale colpisce tutta la tua vita e interferisce con la tua capacità di connetterti con tuo figlio.

Sono grato di aver avuto la conoscenza di me stesso e la consapevolezza per difendere me stesso e mia figlia e creare un villaggio di sostegno che mi ha aiutato a guarire. Una volta che l'ho fatto, sono stato in grado di superare e connettermi con mia figlia in un modo che non avrei mai immaginato e questo ha fatto valere la pena lottare.